Kuzey Carolina için Sweet 16'da Alabama'ya yenilmek, NCAA Turnuvasından canavarca bir çıkış anlamına gelecektir.

LOS ANGELES – Ayakları yarıya kadar kırılmış buzla dolu bir NCAA soğutucusunun içine dalmış, gözleri Kuzey Carolina'nın soyunma odasındaki siyah halıya yapışık olan Cormac Ryan, basit ve aynı zamanda imkansız bir soruyu yanıtlamaya çalıştı:

Şu anda ne hissediyorsun?

Ryan, “F-ing her şeyden önce sinirlendi” dedi. “O maçı kazanmak istiyordum. Hepimiz yaptık.

Doğal olarak. Yani böyle anlarda – UNC'nin sezon sonu Sweet 16'da Alabama'ya 89-87 yenilmesinin üzerinden yarım saat bile geçmeden – bu mantıklı bir ilk tepki. Hala rüya gibi bir zihinsel döngü içinde kaçırdığınız şutları ve diğer hataları tekrarlıyorsunuz. Bağırsak, içgüdüsel tepki hayal kırıklığıydı, kızgın ateş başarısız oldu.

Daha sonra geri kalanlar gerçek zamanlı olarak boğuldu. Ryan'ın formasını nasıl çıkardığı ve bir daha giyemediği. Sezon bitti. Peki onun için? Üniversite basketbol kariyeri bitti. Bunun gibi. Sonsuza dek gitti.

Ryan'ın dudağı seğirdi. Derin bir nefes.

“Biliyor musun,” diye devam etti çok yavaş bir şekilde, “bunun bu grupla son kez olacağı için üzgünüm. Bu adamları seviyorum. Bu üniversiteyi seviyorum.”

Nabız Bülteni

Ücretsiz, günlük spor güncellemeleri doğrudan gelen kutunuza gelsin. Üye olmak

Ücretsiz, günlük spor güncellemeleri doğrudan gelen kutunuza gelsin. Üye olmak

satın almakPulse bültenini satın alın

Bu, özel bir grup olan Crypto.com Arena'da Perşembe günü alınan karara rağmen gerçekleşti. Hayır, Kuzey Carolina önümüzdeki hafta sonu Final Four için Phoenix'e uçmayacak, ancak bu hayal kırıklığı takımın diğer başarılarını ortadan kaldırmaz (ya da iptal etmemelidir). ACC normal sezon şampiyonluğunu kazandı. Projenin rekoru 18 numara 1 oldu. Her iki oyuncuyu da oluşturur Ve Yılın Konferans Koçu.

“Carolina'yı Almak”, R.J. Davis'in belirttiği gibi, “Genellikle olduğu yere geri dönelim.”

READ  LA & NYC toplantıları diğer sendikalardan güçlü destek istiyor - son tarih

Ancak bir takımın büyük hayalleri toza dönüştüğü için artık bunlara tutunmak zor. Tüm bunların kesinliği, NCAA Turnuvasını spordaki en iyi sezon sonrası ve en acı verici hale getiriyor. Çünkü bir dakika 92 saniye kala üç yaşındasınız ve Elit Sekizli yatağı elinizin altında. Daha sonra zil sesi duyulur ve eve dönmek üzere uçağa binersiniz.

Armando Bagot'nun 169. ve son üniversite basketbol maçının hemen ardından Ryan'ın dolabında yer alan UNC'nin ünlü uzun adamı, bu duyguyu kelimelere dökmeye çalıştı.

“Şok oldum. Gerçekten bilmiyorum,” dedi Bagot. “Artık boşum. Duygusuz.”

Şok da yerinde; özellikle de Tar Heels'i bir süre rahatsız edecek olan son 92 saniyeden sonra. Kendall Marshall'ın 2012'deki kırık bileği ve Auburn'un 2019'daki durdurulamayan atışları gibi konuşulacak. 2016'daki Kris Jenkins gibi ama tabii ki o kadar drama değil. Ama yine de acı sinirdir.

Davis iki serbest atıştan ikincisini atarak UNC'yi 3 sayı öne geçirdi. Bu, sezondaki kötü performansın ardından kefaret gibi görünen kişisel 6-0 serisinin son puanıydı. All-American, 37 maçta ilk kez tek bir üçlük bile atamadı ve derinden 0/9'a gitti. Ancak Kuzey Carolina'nın 8-0'lık serisinin bir parçası olan bu 6-0'lık seri, Tar Heels'e yeniden liderliği kazandırdı ve daha önceki bir hatanın üstesinden geldi.

Sonra her şey tersine döndü.

Her şey Alabama'nın All-American guardı Mark Sears'ın oyunu tek sayılık oyun haline getirmek için turnikeye girmesiyle başladı. UNC'nin bir sonraki hücum pozisyonunda Crimson Tide, Davis'i ikili takıma soktu ve Jaylin Withers'ı çevreye gönderdi. Withers golü attı. Daha sonra tüm sezon boyunca 20. kez yüzde 21'lik üç sayılık atış yapan oyuncu ayağa kalktı ve Davis'in arkasından topa bağırması üzerine üçlük attı.

READ  Richard Branson'ın Virgin Orbit iflas başvurusunda bulundu, alıcı arıyor

Clank.

Withers, “Çektiğim şut önemli bir şuttu” dedi. “Her gün bunun üzerinde çalışıyorum ama oradaki süre ve skorla, serbest atış çizgisine ulaşabilirdim. Sepete ulaşabilirdim.”

Yerine? Alabama defans ribaundunu aldı ve maçın en yüksek 24 sayısının 19'unu ikinci yarıda atan Grant Nelson, Withers karşısında bir ve-1 turnikesini çevirirken yere vurdu.

Nelson serbest atışı yaparak Alabama'yı iki sayı öne geçirdi ve ardından Davis'in UNC'nin “ya-ya-öl” hücum pozisyonuna karşı son hamle turnikesini yaptı. Tar Heels'in başka bir şansı olmadı. Şut saati ihlali, 7.7 saniye kaldı.

Top oyunu.

Bu nafile son pozisyonlar önümüzdeki günler ve haftalar boyunca Kuzey Carolina'yı rahatsız edecek olsa da, bu gerginlik Tar Heels'in tüm gecesinin acı verici bir simgesiydi. İkinci yarıda ilk 17 şutunun 15'ini kaçırdılar. Toplamda 4/20 şut atan Davis, net bir şekilde ilerleyemedi. Yüzde 26,5 üçlük isabeti yakalayan bu özellik, Nelson'ın defans ayarlaması yapmadan tekrar tekrar kendi noktalarına gitmesine olanak tanıyor.

RJ Davis'in takımını tek başına yenmesine izin vermeyen Alabama'lı Nate Oates'in harika bir koçluk işiydi. Kanatlarda çok fazla ateşi olan ancak çok az çözümü olan Hubert Davies ile tezat oluşturuyordu.

Koçun maç soyunma odasında Davis başını ellerinin arasına aldı ve boş boş baktı. Kararıyla ve bu kararda oynadığı rolle oturmalı.

UNC yedek kulübesinin arkasında UNC'nin acı çeken oyuncuları ve onların perişan aileleri de oturuyor. Bagot'nun babası Armando Sr., diğer ebeveynlerle takılıp neyin yanlış gittiğini tartışmadı. Orada oturuyordu, lacivert Kuzey Carolina kapüşonlusunu başının üzerine çekmişti ve buruşuk kahverengi peçetelerle sessizce gözyaşlarını siliyordu.

Bu pişmanlık birkaç gün içinde azalacak. Ancak önümüzdeki hafta sonu, Clemson ya da Alabama'nın ilk Final Four'unda oynaması yine acı verecek. Belki daha kötü. Çünkü Kuzey Carolina'nın burada israf ettiği fırsat, beklendiği gibi açıkça bir Final Four yolculuğuna hazırlandı.

Arizona Elit Sekiz'de beklemedi. Eski UNC yıldızı Caleb Love, Perşembe günü takımının mağlubiyetinde 3'ten 9'a 0'a çıkan Davis gibi çok tartışılan kalabalığa sahip değildi. öyleydi ClemsonOcak ayında UNC takımı deplasmanda 10 sayı farkla mağlup oldu ve Duke'un akşamdan kalmalığının ortasında evinde 17-2'lik bir başlangıca rağmen dört sayı farkla kaybetti. Elbette bir sayı dışında hiçbir şeyin garantisi yok. 16 tohum, hayır. 9, hayır. 4 ve bir hayır. 6? Final Four'a kalmak ister misiniz?

Haftanın sekiz gününü alıyorsunuz.

Ryan, “Hedefimiz ulusal şampiyonluğu kazanmaktı ama bunu başaramadık” dedi.

Bir derin nefes daha. Boğazındaki yumruyu yutmak için elinden geleni yapıyor.

“Gerçekten acıtıyor” diye fısıldadı sonunda, “ve hayatımızın geri kalanında da acıtacak.”

(Fotoğraf: C. Morgan Engel/NCAA Fotoğrafları, Getty Images aracılığıyla)

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir